We sat down with our Country Manager at ForeFront México, Pablo Rivero Vila, to learn more about how he started working with renewable energy, favorite projects he’s worked on, and his experience as a member of the ForeFront México team.




Where are you from originally?

PR: I am from Mexico City, where I’m currently based.

What do you like to do in your free time? Do you have any hobbies?

PR: I like to play tennis and football or “soccer” as you say in the U.S. My wife and I like to go to the movies. I love Guy Ritchie’s films.

Who inspired you when you were younger?

PR: When I was younger, probably my father and my brother. My brother is nine years older than me, so he was kind of a second father figure.

What led you to the renewable energy field?

PR: I wanted to be a car designer originally, but being a car designer is not a very simple career to get into. I studied biotechnology engineering and when I graduated I had an opportunity to work for Iberdrola, one of the largest renewable energy companies in Spain. From there on, I kept working for companies in the renewable energy industry.

How did you find ForeFront Power? When did you join the team?

PR: After I worked at Iberdrola, I went to work for a U.S. company called SunPower. My boss, the country manager at SunPower, was a very close friend of the CEO of ForeFront Power and he recommended me for a position at Forefront Power. It was a great opportunity to launch a company from scratch, with a business model that didn’t exist in Mexico back then. I started as the director of business development and have since been promoted to country manager for Mexico. It’s been a challenging but rewarding experience, and I’ve learned a lot from it.

What are your main responsibilities as ForeFront Power’s country manager in Mexico?

PR: My role as ForeFront Power’s country manager is to lead our regional team in helping Mexican firms realize their renewable energy goals. The 2020’s have been challenging for the Mexican business community – from pandemic-induced supply chain disruptions to the global economic uncertainty we find ourselves in today. Many Mexican firms would like to invest in renewable energy as a long-term hedge against climate and energy risks, but the government does not provide financial incentives and most of the private sector lacks the financial resources to develop clean energy assets on their own. Our business model and Power Purchase Agreement (PPA) structure enables our customers in Mexico to develop on-site solar generation and battery storage without requiring an upfront investment.

How does the Mexican energy market differ from the U.S. energy market?

PR: There are a lot of differences. For starters, each U.S. state has a unique regulatory framework, meaning there are different rules and market opportunities in each state. In Mexico, it’s just one market for the whole country.

The most important difference is the regulatory or legal certainty that you have in the U.S. You have a law and you know how it’s going to apply to your business. If you are going to do some paperwork, it should take 20 days or so. Meanwhile, in Mexico, if it’s supposed to be 20 days,  it could really take up to 100 days. That uncertainty in the processes and the regulatory aspects make a big difference.

Another difference is that the U.S. has already established a market for renewables. Mexico was starting to explore its own market, but it’s been put on hold by this administration. We are focusing more on distributed generation. That is the sector of growth for renewables in Mexico right now.

It might seem simpler to navigate a single market, but when that market is so ill-defined, it’s difficult for firms to follow. In the U.S. if one state lacks obvious market opportunities, you can always move on to a different state.

What types of customers does ForeFront Power work with in Mexico?

PR: We work with private commercial and industrial customers that consume large amounts of energy. Only recently, we have seen that sustainability has gained more weight in the decision making process, because historically savings have always been the top priority, but we have seen a large push from different companies such as car manufacturers requiring their vendors to add solar to their power supply mix.

How would you like to see the energy sector evolve in Mexico? What role can ForeFront Power play in building its future?

PR: Obviously, I would like to see more investment in renewables. However, this requires an increase in private investment in the country. I think that’s something we should be seeing in the coming years. I’d also love to see Mexico become a cleaner and greener country, using the strong wind and solar resources that we have here. We started to see that some years ago, and then it was put on hold. I think we need to return to our former practices, with that focus on the growth of renewables.

I think ForeFront Power is a very important company for Mexico’s climate and energy aspirations. For example, one of the main issues in Mexico is infrastructure for electrical transmission and distribution, electric vehicles, and energy efficiency. Given Mexico’s poor infrastructure for transporting electricity from one distant location to another, ForeFront Power is focused on on-site solar to bring the renewable products directly to the customer sites. When we install a project, we also offer EV charging so the electric cars market can grow in Mexico as it is growing in the U.S. Those kinds of things are important, and I’m glad that we at ForeFront Power get to work on this.

What do you enjoy most about working in renewable energy?

PR: I’m inspired by the opportunity to provide a better planet for our kids. I have a son now, and having him has changed my perspective a great deal. The world they will face will be very complicated, and we can only try to improve things for them. Renewables is a major contribution we all must adopt for that to happen.

What advice would you give to young people pursuing energy careers today?

PR: I would say two things. First, Be patient. Second, Don’t quit. Right now we are globally in a very difficult situation with the pandemic, the Ukraine war, and administrations in different countries being unsupportive of renewable energy. Many people are interested in short-term economic outcomes, but we need to think more holistically about positive outcomes for society and the planet.

Let’s keep fighting for greater societal outcomes. Don’t quit trying to reach those outcomes, and that’s what will get us to the better world we envision. Even though currently many people are not that supportive of renewables, the private sector  and overall public want it, so it’s not that simple to just say no. If we want to keep these companies in Mexico, then we need to give them what they need to work. I think that’s crucial. People interested in renewables and sustainability should keep their eyes on the prize and keep up the good fight.


Nos sentamos con nuestro Country Manager en ForeFront México, Pablo Rivero Vila, para conocer más sobre cómo comenzó a trabajar con energía renovable, los proyectos favoritos en los que ha trabajado y su experiencia como miembro del equipo de ForeFront México.




¿De donde eres originalmente?

PR: Soy de la Ciudad de México, donde resido actualmente.

¿Qué te gusta hacer en tu tiempo libre? ¿Tienes algún pasatiempo?

PR: Me gusta jugar tenis y también fútbol. A mi esposa y a mí nos gusta ir al cine. Me encantan las películas de Guy Ritchie.

¿Quién te inspiró cuando eras más joven?

PR: Cuando era más joven, probablemente mi padre y mi hermano. Mi hermano es nueve años mayor que yo, por lo que era una especie de segunda figura paterna.

¿Qué te llevó al campo de las energías renovables?

PR: Originalmente, quería ser diseñador de autos, pero ser diseñador de autos no es una carrera muy simple para comenzar. Estudié ingeniería en biotecnología y cuando me gradué tuve la oportunidad de trabajar para Iberdrola, una de las mayores empresas de energías renovables de España. A partir de ahí, seguí trabajando para empresas del sector de las energías renovables.

¿Cómo encontraste ForeFront Power? ¿Cuándo te uniste al equipo?

PR: Después de trabajar en Iberdrola, entré a trabajar para una empresa estadounidense llamada SunPower. Mi jefe, el Country Manager de SunPower, era un amigo muy cercano del director ejecutivo de ForeFront Power y me recomendó para un puesto en Forefront Power. Fue una gran oportunidad para lanzar una empresa desde cero, con un modelo de negocio que no existía en México en ese entonces. Comencé como director de desarrollo de negocios y desde entonces he sido ascendido a Country Manager para México. Ha sido una experiencia desafiante pero gratificante, y he aprendido mucho de ella.

¿Cuáles son sus principales responsabilidades como Country Manager de ForeFront Power en México?

PR: Mi papel como Country Manager de ForeFront Power es liderar nuestro equipo regional para ayudar a las empresas mexicanas a alcanzar sus objetivos de energía renovable. La década de 2020 ha sido desafiante para la comunidad empresarial mexicana, desde las interrupciones en la cadena de suministro inducidas por la pandemia hasta la incertidumbre económica mundial en la que nos encontramos hoy. A muchas empresas mexicanas les gustaría invertir en energía renovable como una cobertura a largo plazo contra los riesgos climáticos y energéticos, pero el gobierno no brinda incentivos financieros y la mayoría del sector privado carece de los recursos financieros para desarrollar activos de energía limpia por su cuenta. Nuestro modelo de negocio y la estructura de Contrato de Compra-Venta de Energía (PPA) permite a nuestros clientes en México desarrollar generación solar y almacenamiento con baterías en sitio sin requerir ningún tipo de inversión.

¿En qué se diferencia el mercado energético mexicano del mercado energético estadounidense?

PR: Hay muchas diferencias. Para empezar, cada estado de EE. UU. tiene un marco regulatorio único, lo que significa que existen diferentes reglas y oportunidades de mercado en cada estado. En México, es solo un mercado para todo el país.

La diferencia más importante es la seguridad regulatoria o legal que tienen en los EE. UU. Tienen una ley y saben cómo se aplicará a su negocio. Si vas a hacer algún papeleo, debería tardar unos 20 días más o menos. Mientras tanto, en México, si se supone que son 20 días, realmente podría demorar hasta 100 días, por dar un ejemplo. Esa incertidumbre en los procesos y los aspectos regulatorios hacen una gran diferencia.

Otra diferencia es que EE. UU. ya ha establecido un mercado para las energías renovables. México estaba comenzando a explorar su propio mercado, pero esta administración lo ha suspendido un poco. Nos estamos enfocando más en la generación distribuida. Ese es el sector de crecimiento de las energías renovables en México en este momento.

Puede parecer más sencillo navegar por un mercado único como el mexicano, pero cuando ese mercado está tan mal definido, es difícil que las empresas lo sigan. En los EE. UU., si un estado carece de oportunidades de mercado obvias, siempre puede pasar a otro estado.

¿Con qué tipo de clientes trabaja ForeFront Power en México?

PR: Trabajamos con clientes privados comerciales e industriales que consumen grandes cantidades de energía. Recientemente, hemos visto que la sustentabilidad ha ganado más peso en el proceso de toma de decisiones, porque históricamente el ahorro siempre ha sido la máxima prioridad, pero hemos visto un gran impulso de diferentes empresas, como los fabricantes de automóviles, que requieren que sus proveedores agreguen energía solar a su mix de fuentes de suministro de energía.

¿Cómo le gustaría que evolucionara el sector energético en México? ¿Qué papel puede desempeñar ForeFront Power en la construcción de su futuro?

PR: Obviamente, me gustaría ver más inversión en energías renovables. Sin embargo, esto requiere un aumento de la inversión privada en el país. Creo que eso es algo que deberíamos estar viendo en los próximos años. También me encantaría ver a México convertirse en un país más limpio y más verde, usando los fuertes recursos eólicos y solares que tenemos aquí. Empezamos a ver eso hace algunos años, y luego se suspendió. Creo que debemos volver a nuestras prácticas anteriores, con ese enfoque en el crecimiento de las energías renovables.

Creo que ForeFront Power es una empresa muy importante para las aspiraciones climáticas y energéticas de México. Por ejemplo, uno de los principales temas en México es la infraestructura de transmisión y distribución eléctrica, los vehículos eléctricos y la eficiencia energética. Dada la infraestructura deficiente de México para el transporte de electricidad de un lugar distante a otro, ForeFront Power se concentra en la energía solar in situ para llevar los productos renovables directamente a los sitios de los clientes. Cuando instalamos un proyecto, también ofrecemos carga de EV para que el mercado de autos eléctricos pueda crecer en México como está creciendo en los EE. UU. Ese tipo de cosas son importantes, y me alegra que en ForeFront Power nos pongamos a trabajar en esto.

¿Qué es lo que más disfrutas de trabajar en energías renovables?

PR: Me inspira la oportunidad de brindar un mejor planeta a nuestros hijos. Ahora tengo un hijo, y tenerlo ha cambiado mucho mi perspectiva. El mundo al que se enfrentarán las nuevas generaciones será muy complicado, y solo podemos intentar mejorar las cosas para ellos. Las energías renovables son una contribución importante que todos debemos adoptar para que eso suceda.

¿Qué consejo le daría a los jóvenes que siguen carreras en energía hoy en día?

PR: Diría dos cosas. Primero, sean pacientes. Segundo, no te rindas. En este momento, estamos globalmente en una situación muy difícil con la pandemia, la guerra de Ucrania y las administraciones de diferentes países que no apoyan las energías renovables. Muchas personas están interesadas en los resultados económicos a corto plazo, pero debemos pensar de manera más holística sobre los resultados positivos para la sociedad y el planeta.

Seguir luchando por mejores resultados sociales y no dejar de intentar alcanzar esos resultados, eso es lo que nos llevará al mundo mejor que imaginamos. Aunque actualmente muchas personas no apoyan tanto las energías renovables, el sector privado y el público en general las quiere, por lo que no es tan simple decir que no. Si queremos mantener estas empresas en México, entonces tenemos que darles lo que necesitan para trabajar. Creo que eso es crucial. Las personas interesadas en las energías renovables y la sostenibilidad deben mantener ese interés.