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Brian Taylor

Director Senior, Sector Público de California

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La adquisición de energía solar y almacenamiento no tiene que ser complicada. Sintonice nuestro seminario web 12th de junio organizado por CASBO para aprender cómo hacerlo.

En California, los proyectos de energía renovable y eficiencia se han convertido en la nueva norma para las escuelas. Los mandatos estatales han convertido cada vez más los proyectos relacionados con la energía en una prioridad para los distritos, mientras que los programas de incentivos federales y estatales como el Crédito Tributario Federal de Inversión (ITC) y la Proposición 39 están haciendo que los proyectos sean más accesibles y asequibles. Si bien el objetivo en California de reducir las emisiones de carbono a través de cero instalaciones de energía neta es claro, el camino para hacerlo, especialmente para las agencias públicas, no lo es. Las escuelas públicas en California han sido abordadas con una miríada de opciones durante la última década; no todos se crean por igual en términos de beneficios, metodologías y tiempos. Sin embargo, con una marca de tiempo limitada en incentivos y cambios en las estructuras de tarifas de servicios públicos, el momento nunca ha sido más importante. Afortunadamente, existe un enfoque simplificado para la adquisición de energía solar y almacenamiento, que cubrirá este artículo y el seminario web siguiente.

El status quo

Hay muchas formas de abordar la adquisición de energía renovable. Contratar consultores, RFP autogestionadas o recaudar dinero de los bonos para comprar sistemas son opciones comunes, pero requieren una enorme cantidad de tiempo, financiamiento y recursos. La adquisición de energía solar puede ser un proceso largo y costoso que puede generar frustración, resultados de oferta inferiores y callejones sin salida. Con tantas opciones diferentes en el mercado, puede ser difícil llevar un proyecto desde el concepto hasta la construcción. Muchos proveedores de hoy ofrecen "ahorros agrupados" que suenan atractivos, pero en realidad no tienen muy claro qué es exactamente lo que se está ahorrando y, a menudo, comienzan a disminuir con el tiempo. Es importante que los distritos sean claros con respecto a lo que acuerdan, especialmente con los términos del contrato de varios años.

Un enfoque simplificado

Teniendo en cuenta todos estos factores, una organización se propuso simplificar el proceso de adquisición de energía solar y aportar más transparencia al mercado. Meet School Project for Utility Rate Reduction, o SPURR, una autoridad de poderes conjuntos dedicada a ayudar al sector público de California a controlar y reducir los gastos de servicios públicos. El poder adquisitivo agregado y la experiencia de SPURR ayudan a las agencias públicas a asegurar los mejores precios y condiciones para todo, desde la adquisición de almacenamiento solar y de energía hasta los servicios de telecomunicaciones. Fundado en 1989, SPURR fue creado para agregar el poder de compra de las escuelas públicas para ayudar a las escuelas a obtener las mejores ofertas en el mercado, evitar altas tarifas de consultoría y negociar contratos complicados.

SPURR's Adquisición agregada de energía renovable (REAP), aprovecha el poder de compra colectiva de la red de miembros SPURR para asegurar precios prenegociados y términos asegurados a través de su proceso de RFP a nivel estatal; eliminando la necesidad de que los distritos miembros ejecuten sus propias RFP costosas y largas. El resultado: un proceso de RFP simplificado sin costos iniciales o uso del dinero de los bonos, incluidas las tarifas del Acuerdo de compra de energía (PPA) 20 de un año previamente negociadas y los términos del contrato estandarizados. Con más de 60 MW de almacenamiento solar y de baterías en cientos de sitios en California, el Programa REAP está ayudando a los distritos escolares a acelerar y optimizar el proceso de adquisición de energía solar y almacenamiento mientras las condiciones del mercado aún son favorables.

Tiempo lo es todo

La política energética en California ha experimentado una gran transición en los últimos años. Los cambios en el sistema de servicios públicos, es decir, el aumento de los costos de energía, son motivo de gran preocupación para aquellos funcionarios que intentan mantener los gastos operativos. Ya hemos visto tanto las tasas de tiempo de uso (TOU) como la fase de medición de energía neta (NEM) de 1.0 a 2.0, lo que hace que las condiciones sean menos favorables para los consumidores. Con NEM 3.0 en el horizonte, ahora es más importante que nunca instalar sistemas solares y de almacenamiento para que los distritos puedan obtener las tarifas más bajas de servicios públicos mientras todavía están disponibles.

Los Créditos Fiscales de Inversión Federal (ITC) ofrecen otra fuente de ahorro que los distritos suelen pasar por alto. Actualmente, el ITC ofrece un descuento de 30% sobre el precio de etiqueta de un proyecto, un beneficio importante de comprar un sistema. Sin embargo, cuando los distritos celebran un PPA (Acuerdo de compra de energía) con un desarrollador como ForeFront Power, aún pueden beneficiarse de esos ahorros sin tener que comprar el sistema, ya que esos ahorros se traducen al distrito en forma de un PPA más bajo tarifa. Sin embargo, como la mayoría de los incentivos, el ITC se está reduciendo. Actualmente valorado en 30%, el ITC está programado para retirarse después de 2019. Para obtener más información sobre cómo funciona el ITC, echa un vistazo a este artículo.

Para aquellos distritos que desean aprovechar al máximo los ahorros que ofrece la energía solar, ahora es el momento de actuar. Afortunadamente, existen asociaciones como SPURR que ayudan a los distritos a ejecutar RFP de proveedores de manera rápida y rentable. Los distritos miembros pueden aprovechar el proceso de RFP altamente competitivo de SPURR, junto con sus precios, términos y condiciones estándar, para obtener las mejores ofertas en el mercado, y rápidamente.